HART TROPHY-FINALIST NATHAN MACKINNON TRAT AN, ALS SEIN TEAM IHN BRAUCHTE


Das Lawinenzentrum in Colorado sah in diesem Jahr seine beiden Lieblingswaffen im Regal stehen, aber er hat immer noch massiv zugeschlagen. Jetzt warten wir ab, ob er den MVP gegenüber zwei anderen großen Wahlmöglichkeiten, Leon Draisaitl und Artemi Panarin, gewinnt.

Ice Hockey, Schwenningen, Wild Wings


Ganz gleich, wer in diesem Jahr die Hart Trophy gewinnt, er wird einen ausgezeichneten Fall haben. Ich persönlich bin mit Nathan MacKinnon aus Colorado gegangen, und er ist tatsächlich einer der drei Finalisten neben Leon Draisaitl aus Edmonton und Artemi Panarin von den New York Rangers (die beide ebenfalls auf meinem Wahlzettel standen).

Unabhängig davon, ob MacKinnon in dieser Saison letztendlich die Trophäe gewinnt oder nicht, hat sich das Franchise-Center von Avalanche als einer der elitärsten Spieler der NHL fest etabliert. Neben dem zweiten Platz bei der Wahl in Hart, bei der Taylor Hall 2018 gewählt wurde, belegte MacKinnon in der vergangenen Saison auch den sechsten Platz auf dem Wahlzettel. Einschließlich der diesjährigen Nominierung bedeutet dies, dass MacKinnon bei den Hart-Wahlen drei Spielzeiten lang in Folge unter den Top 10 stand. Weder Panarin noch Draisaitl können diesen Anspruch geltend machen, ebenso wenig wie Sidney Crosby. Connor McDavid hat in den vergangenen Jahren die Plätze fünf und drei belegt, und obwohl wir noch nicht wissen, wo er in dieser Saison steht, kann es nicht besser als der vierte Platz sein.

Einfach ausgedrückt: Nathan MacKinnon befindet sich im Moment in einer Zone.

In einer Konferenzschaltung mit den drei Finalisten wurde jeder von ihnen nach einer Fertigkeit gefragt, die sie von den beiden anderen Spielern begehrten. Draisaitl brachte es auf den Punkt, als es um MacKinnon ging.

“Offensichtlich sein Schlittschuhlaufen”, sagte er. “Es ist schwer, ihn zu stoppen, wenn er in Fahrt kommt – fast unaufhaltsam. Man muss ihn auf jeden Fall bestrafen”, sagte er.

Panarin sah in beiden etwas Ähnliches, stimmte aber auch mit Draisaitl auf den Rollen von MacKinnon überein.

“Beide Spieler haben einen sehr hohen Eishockey-IQ, was die Qualität ist, die mir am meisten am Herzen liegt”, sagte Panarin. “Und Nathan ist definitiv sehr schnell.”

Im Gegenzug sagte MacKinnon, er würde sich über Draisaitls Rückhand oder Panarins offensive Täuschung freuen. So wie es aussieht, bin ich mir nicht sicher, ob die NHL-Verteidigung damit umgehen könnte, dass MacKinnon noch besser wird, wenn der Puck auf seinem Stock steht.

Was MacKinnons Fall Hart für mich so überzeugend machte, war, wie sehr er die Offensive mit einem sehr guten Kader aus Colorado vorantrieb – einer, der gut genug war, um im Westen unter die Top Vier zu kommen und es den Avs zu ermöglichen, die Qualifikationsrunde für die Rückkehr ins Spiel zu umgehen.

Wenn man die alte Statistiklinie hochzieht, sieht man, dass MacKinnon die Avalanche mit unglaublichen 43 Punkten anführte – seine 93 Punkte folgten auf den Verteidiger und Calder-Trophy-Finalisten Cale Makar, der 50 Punkte hatte.

In einer normalen Saison wären MacKinnons Linienkameraden, Gabriel Landeskog und Mikko Rantanen, sicherlich näher dran gewesen, doch beide Flügelspieler erlitten während der Kampagne Verletzungen und verpassten wichtige Spiele. Colorado war dennoch erfolgreich, was zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass die Tabellenspitze in ihrer Abwesenheit in den Bestmodus ging.

“Es war hart, diese Jungs wegen einer Verletzung zu verlieren”, sagte MacKinnon. “Wenn überhaupt, dann war ich aggressiver, als ich den Puck hatte. Wenn diese Jungs auf dem Eis sind, möchte ich auf sie schauen und sie miteinbeziehen. Aber wir sind so tief, dass so viele Jungs aufgestanden sind und großartig gespielt haben, es war nicht nur ich.