Trotz der jüngsten Ausbrüche kann die NHL-Saison ‘relativ glatt’ verlaufen

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Zwei Mannschaften hatten Ausbrüche von COVID-19, Ligen wurden geschlossen und Kanadas Weltjugendlager hat eine Pause eingelegt, aber das bedeutet nicht, dass die NHL zum Scheitern verurteilt ist, wenn sie zurückkehrt.
Es dürfte wohl keine Überraschung sein, dass es zu einigen COVID-19-Ausbrüchen kam, als die NHL-Teams begannen, sich zu informellen Trainingseinheiten zu versammeln. Und es sollte weniger überraschend sein, dass es sich bei den beiden beteiligten Teams um die Columbus Blue Jackets und die Vegas Golden Knights handelte. Beide Städte waren große Hotspots für das Virus, wobei Ohio besonders stark betroffen war. Der Bundesstaat meldete am Mittwoch fast 11.000 neue Fälle, und die Todesrate schwebt für November bei etwa 1.000, was doppelt so hoch ist wie im Oktober.

Die kanadische Junioren-Weltmannschaft musste zwei Wochen lang in Isolation gehen, nachdem zwei Spieler und zwei Mitarbeiter positiv getestet wurden. Die Quebecer Liga hat die ganze Saison über Anfälle und Starts zu verzeichnen, und die Ligen Alberta und Manitoba Jr. mussten ihren Betrieb einstellen. Und natürlich haben die Spielzeiten der Ontario- und Western League noch nicht einmal begonnen. Überall in der National Football League gab es vereinzelte Ausbrüche, die zu einer Reihe von Verschiebungen geführt haben, ganz zu schweigen von der Ungewissheit darüber, ob die Spiele stattfinden werden oder nicht.

Sollte die NHL jemals zu einer fairen Einigung mit den Spielern über die Bedingungen für die Rückkehr ins Spiel kommen, ist es ziemlich klar, dass die zweite Welle des Virus für die Liga in ihrer Saison eine viel größere Herausforderung darstellen wird als die erste. Nichts von dem, was sowohl innerhalb als auch außerhalb der Eishockeywelt geschieht, sollte für irgendjemanden ein Schock sein. Es ist auch ziemlich klar, dass die Liga Notfallpläne erstellen muss, um Ausbrüche während der Saison zu bewältigen.
Bedeutet das, dass es für die NHL unmöglich sein wird, zurückzukehren und zu spielen? Nicht, wenn die Protokolle strikt eingehalten werden, sagte einer der führenden kanadischen Spezialisten für Infektionskrankheiten. Dr. Isaac Bogoch war ein Berater der NHL Players’ Association bei der Rückkehr ins Spiel, die dazu führte, dass die Liga die Stanley-Cup-Playoffs abschließen konnte, und er sagte, die Ausbrüche bedeuteten nicht unbedingt, dass die Liga es nicht unter anderen Umständen wieder schaffen könne. Aber es wird ein enormes Maß an Wachsamkeit erforderlich sein. Und wenn die Spieler auf der Eisbahn sind, wird das wahrscheinlich nicht das Problem sein. Es ist, wenn sie in ihre Gemeinden gehen, wo sie überaus wachsam sein müssen.

“In vielen Teilen der Vereinigten Staaten und weltweit gibt es derzeit viele Infektionen in den Gemeinden”, sagte Bogoch. “Und die Spieler können sich, wie jeder andere auch, diese Infektion sicherlich in der Gemeinde anstecken. Und wenn Menschen Eishockey spielen oder sich in irgendeiner Umgebung versammeln, können Sie diese Infektion immer in diese anderen Umgebungen bringen und andere Menschen anstecken. Die Eisbahnen sind mit Systemen ausgestattet, die wirklich sicherstellen, dass die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit eingehalten werden. Es gibt natürlich 20 Stunden am Tag, in denen sich die Spieler nicht auf den Eisbahnen aufhalten, und es wiederholt den Punkt, dass jeder seinen Teil dazu beitragen muss, dass die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, von denen wir wissen, dass sie für die Sicherheit von Einzelpersonen und Mannschaften sorgen, grundsätzlich eingehalten werden”.

Die NHL hat während der Sommerblase bewiesen, dass sie ihren Teil dazu beitragen wird, regelmäßige Tests durchzuführen und ihre Spielorte für die Teilnehmer so sicher zu machen, wie es menschenmöglich ist. Nach dem Erfolg zu urteilen, den die Liga beim ersten Mal hatte, wird das kein Thema sein. Und noch etwas hat die NHL für sich, nämlich dass ihre Spieler bemerkenswert gefügig sind. Sie haben sich von Anfang an in das Bubble-Konzept eingekauft, und obwohl es weit hergeholt wäre zu sagen, dass es von allen begrüßt wurde, waren die Spieler doch sehr im Gleichschritt mit der Liga. Es gibt keinen Grund zur Annahme, dass die Spieler diesmal anders sein könnten. Aber sie werden mit anderen Leuten zusammen sein, die vielleicht nicht so vorsichtig sind, und genau da kommt das Risiko ins Spiel. Im Eishockey, einem Hallenklima, in dem man es nicht vermeiden kann, in unmittelbarer Nähe zueinander zu sein, wird das Risiko noch größer. Die Liga weiß, wo sich diese Plätze in der Eishalle befinden und macht sie so sicher wie möglich. Diejenigen, die mit dieser Krankheit zurechtkommen, sprechen immer davon, die drei C’s zu vermeiden – enge, überfüllte und beengte Räume.